Skip to Content
Premier Alexander De Croo opent vernieuwde zetel Waasland

Premier Alexander De Croo opent vernieuwde zetel Waasland

Twintig jaar na fusie van de Kamers van Koophandel Antwerpen en Waasland

Hoog bezoek vandaag in hartje Sint-Niklaas, waar federaal premier Alexander De Croo de vernieuwde kantoren van de Kamer Waasland officieel kwam inhuldigen in het bijzijn van lokale burgemeesters, parlementairen en een honderdtal ondernemers. Precies twintig jaar geleden fuseerden de Kamers van Waasland en Antwerpen, tot Voka – Kamer van Koophandel Antwerpen-Waasland. ‘Dat gebeurde met veel respect voor de identiteit van de beide regio’s. Met de vernieuwde zetel-Waasland willen we die lokale verankering extra onderstrepen’, zegt Dirk Bulteel, directeur zetel Waasland.

‘De voorbije maanden hebben beleidsmakers en ondernemers getoond wat er mogelijk is als ze de handen in elkaar slaan’, aldus de premier bij de onthulling van de gedenkplaat in het nieuwe gebouw. ‘Die overtuiging is altijd mijn belangrijkste drijfveer geweest in de politiek. Ik weet dat de Voka-Kamers hier in het Waasland en ook in Antwerpen de lat graag hoog leggen. Dat bewijzen ze vandaag opnieuw. Ik kijk er enorm naar uit om samen initiatieven op te zetten en nieuwe zaken te realiseren.’

Regiovoorzitter Filip De Clercq benadrukt de complementariteit van de beide Kamers.  ‘Beide regio’s zijn beter geworden van het parcours dat we de voorbije twintig jaar hebben afgelegd. Als verenigde Kamers hebben we samen gewogen op grote dossiers als de Scheldeverdieping, de Oosterweelverbinding en de havenuitbreiding. Daarbij stond de lokale verankering altijd voorop. Zo sloten we vorig jaar een uniek samenwerkingsakkoord met de stad Sint-Niklaas over de hertekening van het economisch landschap. We organiseren ook een CEO Top 25 in de stad Sint-Niklaas en volgende maand in de stad Lokeren.’

Het vernieuwde kantoor heeft zowel vaste als flexibel omvormbare vergader- en seminarieruimtes, een ontvangstbalie en ruimtes voor 17 medewerkers. We spelen meer dan ooit de centrale ligging van zetel Waasland uit, vlak bij het treinstation van Sint-Niklaas, goed ontsloten en met ruime parkeermogelijkheden. De ambities zijn duidelijk, zegt Philippe Heyvaert, secretaris generaal van Voka Antwerpen-Waasland: ‘Deze plek moet nog meer dan vroeger een ontmoetingsplek worden voor de ondernemers uit onze regio. Niet om harde business te doen of deals te sluiten, maar om contacten te leggen, inspiratie op te doen en mee te denken over de economische ontwikkeling van de regio.’  

Met de lancering van Wakker Waasland wordt woensdag al meteen de daad bij het woord gevoegd. ‘Wakker Waasland is een nieuw netwerkplatform waar Wase ondernemers ’s ochtends voor ze aan hun werkdag beginnen, kunnen luisteren naar een inspirerende spreker rond thema’s als marketing, hr of duurzaam ondernemen. Met meer dan veertig inschrijvingen is de eerste sessie al meteen volzet’, besluit Heyvaert.  

20 jaar Antwerps-Wase economie in cijfers:

• 20.364 Wase loontrekkenden pendelen naar Antwerpen
• 11.000 Antwerpse loontrekkenden pendelen naar het Waasland
• De private tewerkstelling in arrondissement Sint-Niklaas groeide de voorbije tien jaar met 22,8%
• Productie en distributie van gas en elektriciteit (met de kerncentrale) is een Wase speerpuntsector, zoals ook die van elektronische apparatuur
• Petrochemie is een Antwerpse speerpuntsector
• Chemische productie is een Antwerps-Wase speerpuntsector
• Ook de historische belangrijke Wase textiel- en kledingnijverheid blijft een bovengemiddelde industrie in de as Lokeren–Sint-Niklaas–Temse
• De haven van Antwerpen behandelde in 2020 231 miljoen ton goederen waarvan 118 miljoen op de linkeroever

 

Pieter Leuridan
Pieter Leuridan Manager externe communicatie, Voka - Kamer van Koophandel Antwerpen-Waasland

 

Over Voka - Kamer van Koophandel Antwerpen-Waasland

Voka - Kamer van Koophandel Antwerpen-Waasland telt meer dan 3.000 leden en is actief op het gebied van netwerking, belangenbehartiging en dienstverlening. De Antwerps-Wase Kamer maakt deel uit van de alliantie Voka - het Vlaams netwerk van ondernemingen -  dat 18.000 bedrijven, 69% van de private werkgelegenheid en 65% van de toegevoegde waarde vertegenwoordigt in Vlaanderen en Brussel. De Voka-alliantie groepeert de Voka vzw en de zes regionale Kamers van Koophandel (KvK). 

Voka - Kamer van Koophandel Antwerpen-Waasland
Markgravestraat 12
2000 Antwerpen

Kleine Laan 28
9100 Sint-Niklaas